活在文艺里的保姆

2016-07-01

2009年年末,芝加哥 文化馆的馆长举办了一场个人摄影展,并赞誉 这些展出的作品“犹如一部摄影史书”。这些照 片的作者是一名已经去世的保姆。

就像每 部武侠小说中都藏着那么一两位其貌不扬的世外高人一样,薇薇安 就是潜伏在保姆界的顶尖高手。

薇薇安1926年生于纽约,年少时 跟随母亲居住在法国,后来搬到芝加哥,当了一名平凡的保姆。她这一当,就是40年。当然,她不像 一般的保姆那样,每天的 生活只是看孩子、买菜、做饭,她更爱 干的事儿是四处行走。1959年到1960年,薇薇安 进行过一次长途旅行,陆续去了美国西南部、菲律宾、泰国、埃及、意大利……还有中国。

这名爱 好行走的保姆有着一颗爱好文艺的心,而孤独 是通向文艺的钥匙。

薇薇安 从小在法国长大,有着浓重的法国口音。她在芝 加哥既没有亲人,也没有朋友,四处游 走时拍摄城市的街头。她虽然说话坦率,却让人有距离感。她非常喜爱欧洲电影,对美国片不屑一顾。在自拍照中,薇薇安 从未对着镜头扭捏作态,而总像 一个旁观者那样拍摄自己。

在休息日,薇薇安 时常穿男式夹克、男式皮鞋,戴一顶大帽子,带着她的“禄莱”双反相 机在各个街道上漫游,随时拍 摄身边的生活瞬间。雇用过她的人们说,她总是悄悄地拍,从没有 与他人分享过她的照片,也一直 没有将她的照片冲印出来。就这样日复一日,薇薇安 拍下了视野所及所有她感兴趣的事物,而她攒 下的底片数目也达到了十万多张。

几十年后的2009年4月21日,薇薇安 在一家疗养院去世,去世时身边没有亲人。曾经被 她照顾过的三个小孩已经长大成人,他们帮 她在报上刊登了讣告。也正是这则讣告,才让薇 薇安的杰作为世人所知。

薇薇安去世后,她所遗 留下来的未冲洗的底片流落到芝加哥的跳蚤市场,最后被 一位名叫约翰的年轻人购得。在好奇心的驱使下,约翰将 部分底片冲洗出来。他惊奇 地发现这些照片很不寻常——照片对20世纪50年代到70年代的 芝加哥街头进行了最真实的还原,非常详 细地记录了芝加哥甚至是美国当时的发展状态,其中透着一种朴实、真诚的美。这些看 似随意的街头影像有一种质朴却撼动人心的力量,这是约 翰在其他街头摄影作品中从来没有感受过的。但当他 试着从网络上搜寻那个出现在相片纸袋上的名字时,却只找到一则讣告,也因此 了解了这些照片的主人的真实身份。

震惊之余,约翰在2009年年底 为薇薇安建立了博客,公布了更多照片。各种好评如潮而来。《纽约时报》赞美她的影像“抓住了城市的芬芳,并让这 座城市拥有了爵士风味的矛盾瞬间”。还在一篇报道里说,“很明显,一位杰 出的美国街头摄影师最近被发掘”,认为薇薇安是“与哈里·卡拉汉 比肩的摄影大师”。


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